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美国政府的“穷”

2019-07-07来源:花繁落烬

林世钰


美国政府的“穷”


前几天收到镇政府发来的一封信,说圣诞节快到了,政府想把主街两旁的树木装饰一下,好让我们美丽的小镇不要godark。但是政府财政有限,能否请居民捐点钱,多少随意。

信封里放着一个已经贴好邮票的空白信封,供捐赠者装支票或现金。态度如此真诚,工作如此细心,你好意思不捐吗?

然而我又有点疑惑:我寄居的镇是新泽西的好学区,房产税很高,政府收入应该还是不错的,他们把钱都花哪了?出于好奇,我上镇政府的网站查了查,结果如下:2018年镇政府的财政收入是4450万余美元,税收3464万余美元,一年下来,政府把钱都花完了(其中最大的一项花在居民的社会福利上),难怪要向居民募捐装饰主路两旁的树木了。

在美国,不单很多地方政府囊中羞涩,就连联邦政府也是如此。据媒体报道,刚刚过去的2018财年,美国联邦政府财政收入为3.329万亿美元,财政支出达到4.108万亿美元,财政赤字高达7790亿美元,创2012年以来新高。根据美国财政部的预估,美国联邦政府在2019财年的财政赤字将进一步增加至8330亿美元。窟窿越来越大了。

美国是世界上最富的国家,家底殷实,那么政府到底把钱花在哪里了?原来,大部分钱花在老百姓的养老、医保和福利上了。据了解,美国政府60%的钱为强制性支出,包括社会保障、医疗保险和医疗补助、移民改革津贴等。

值得一提的是,我特别关注的政府行政支出这一块,在美国基本不超过当地财政收入的10%。就拿我所住的小镇来说吧,2018年是9.6%左右。因为没有太多可花的钱,所以美国多数政府办公楼都很朴素,甚至寒酸。因为政府没钱,所以工作人员非常“小气”。今年夏天,一个非营利机构去美国移民局表演中国文化,我负责拍照。表演完快下午两点了,以为他们怎么也会准备一个汉堡和一瓶饮料给我们充饥,但是,工作人员只端来一盘糖,热情地招呼我们吃,然后就把我们送到停车场。后来才知道,如果他们要给我们准备午餐,需要提前很长时间向领导申请,还要层层审批,为了省事,干脆就不申请了。

与政府的穷形成鲜明对比的是民富。美国是世界上最大的消费市场,国民的消费兴趣很浓,消费能力也很强。虽然他们的个人储蓄账户上没几个钱,但是比较完善的社会保障使得他们可以放胆消费。而且,美国的高科技发展迅速积累起来的社会财富,美元在世界上的支配地位,也使占尽世界金融管家便宜的美国人特别有底气消费。

美国政府穷、民间富由来已久。当年独立战争结束时,英国人没有留下任何财宝,华盛顿的新政府穷得叮当响。《美国宪法》签署的1788年,也就是清帝国库存银6000多万两的时候,美国政府手里却有巨额公债要还,算是一个破产的国家。作为第一任财政部部长的亚历山大·汉密尔顿,其首要任务是偿还巨额公债。当时政府税收极少,于是汉密尔顿设计了国债制度、税收体系、中央银行等,催生了金融市场,为后来的华尔街奠定了坚实的基础。

因为美国一直是穷政府,所以官员想傲慢也没啥资本,反而要讨好老百姓,尊重他们的合法权利,才能有饭吃。

(作者原为本报记者、现旅居美国)

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